PHOSPHATHERIUM ESCUILLIEI DU THANETIEN DU BASSIN DES OULED ABDOUN (MAROC), PLUS ANCIEN PROBOSCIDIEN (MAMMALIA) D'AFRIQUE - MNHN - Muséum national d'Histoire naturelle Access content directly
Journal Articles Geobios Year : 1998

PHOSPHATHERIUM ESCUILLIEI DU THANETIEN DU BASSIN DES OULED ABDOUN (MAROC), PLUS ANCIEN PROBOSCIDIEN (MAMMALIA) D'AFRIQUE

Abstract

We detail here the study of Phosphatherium escuilliei from the Paleocene of the Ouled Abdoun Basin, 040 Morocco. This fossil is both the oldest proboscidean and the oldest modern ungulate. The species, known by two specimens, is dated as Thanetian on the basis of the foraminifera and the selachians identified in the matrix. P. escuilliei shows several derived proboscidean features, especially the true lophodont pattern of the molars, but also remarkable primitive features such as a vestigial dilambdodonty and a very small size, the smallest reported in the order. The vestigial dilambdodonty is interpreted here as a reminiscence of the pantomesaxonian super-group. Primitive tethythere features are also noticed, especially the orbit in anterior position and the occurrence of a postentoconule. Numidotherium koholense from El Kohol (late Early Eocene of Algeria) is the most closely related proboscidean to P. escuilliei, and the two species are included in the same family Numidotheriidae. However, the available material shows only one possible synapomorphy: the absence of lingual cingulum in the upper molars. P. escuilliei is the most primitive known lophodont proboscidean. The dP4/ of P. escuilliei strongly recalls the single known tooth of the enigmatic species Khamsaconus bulbosus from the Ypresian site of N'Tagourt 2, Morocco. Shared features such as the occurrence of a postentoconule and the incipient bilophodonty indicate affinities of K. bulbosus with tethytheres, and others such as the absence of conules are even possibly suggestive of affinities with lophodont proboscideans. The K. bulbosus morphology remains however clearly more primitive than that of P. escuilliei, especially in being more bunodont. Phosphatherium, Numidotherium, Barytherium and even Khamsaconus raise the problem of a lophodont ancestral proboscidean morphotype, which is in accordance with the recent hypothesis of Court (1995) regarding Moeritherium as more derived than Numidotherium. P. escuilliei supports the early age of the radiation of modern orders of mammals, which was earlier than the late Paleocene, as well as its “explosive” pattern if it is closely connected to the extinctions of the K/T boundary. It shows also, more clearly than the taxa from the Adrar Mgorn fauna (late Paleocene of Morocco), the old age of the eutherian presence in the Arabo-African domain. It also supports the African origin of true proboscideans.
Nous détaillons ici l'étude de Phosphatherium escuilliei (Thanétien du Bassin Ouled Abdoun, Maroc), plus ancien proboscidien, mais aussi plus ancien ongulé moderne découvert. L'espèce, connue par deux spécimens trouvés de seconde main, est datée du Thanétien sur la base de la microfaune de foraminifères et sélaciens identifiée dans la gangue sédimentaire de l'holotype. P. escuilliei montre plusieurs traits dérivés de proboscidiens, spécialement la lophodontie vraie des molaires, mais aussi des caractères archaïques notables tels qu'une dilambdodontie vestigiale et une très petite taille, la plus petite observée dans l'ordre. La dilambdodontie vestigiale est interprétée ici comme une réminiscence du super-groupe des pantomesaxoniens. Des traits généraux de téthythères sont également relevés tels que l'orbite en position antérieure et la présence d'un postentoconule. Numidotherium koholense de la localité d'El Kohol (Algérie, Eocène inférieur tardif) est l'espèce la plus proche de P. escuilliei; les deux formes sont intégrées dans la même famille des Numidotheriidae. Cependant, une seule synapomorphie possible est relevée sur la base du matériel disponible: l'absence de cingulum lingual aux molaires supérieures. P. escuilliei est le plus primitif des proboscidiens lophodontes. La dP4/ de P. escuilliei évoque fortement l'unique dent connue de l'espèce énigmatique Khamsaconus bulbosus du site de N'Tagourt 2 (Maroc, Yprésien). Des traits de Khamsaconus tels la présence d'un postentoconule et la bilophodontie naissante témoignent d'une affinité avec les téthythères, et d'autres tels l'absence de conules semblent même suggérer une parenté avec les proboscidiens lophodontes. La morphologie de Khamsaconus reste cependant nettement plus primitive que celle de P. escuilliei, notamment dans la bunodontie marquée. Phosphatherium, Numidotherium, Barytherium et même Khamasaconus posent le problème d'un morphotype ancestral lophodonte des proboscidiens, lequel s'accorde avec la récente conclusion de Court (1995) sur la position dérivée de Moeritherium comparativement à Numidotherium. Phosphatherium escuilliei étaye la grande précocité de la radiation des ordres modernes d'euthériens, d'âge antérieur au Paléocène supérieur, et son caractère “explosif” si elle est étroitement corrélée aux extinctions de la limite K/T. Il témoigne en outre, plus nettement que les taxons de la faune de l'Adrar Mgorn (Paléocène supérieur du Maroc), de l'ancienneté du peuplement euthérien du domaine arabo-africain. Il vient enfin à l'appui de l'origine africaine des proboscidiens vrais.
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Dates and versions

mnhn-02264840 , version 1 (08-06-2022)

Identifiers

  • HAL Id : mnhn-02264840 , version 1

Cite

Emmanuel Gheerbrant, Jean Sudre, Henri Cappetta, Gérard Bignot. PHOSPHATHERIUM ESCUILLIEI DU THANETIEN DU BASSIN DES OULED ABDOUN (MAROC), PLUS ANCIEN PROBOSCIDIEN (MAMMALIA) D'AFRIQUE. Geobios, 1998, 31 (2), pp.247-269. ⟨mnhn-02264840⟩
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