The open-air Paleolithic site of Mirak, northern edge of the Iranian Central Desert (Semnan, Iran): Evidence of repeated human occupations during the late Pleistocene - MNHN - Muséum national d'Histoire naturelle Access content directly
Journal Articles Comptes Rendus. Palevol Year : 2019

The open-air Paleolithic site of Mirak, northern edge of the Iranian Central Desert (Semnan, Iran): Evidence of repeated human occupations during the late Pleistocene

Le site paléolithique de plein air de Mirak, en bordure nord du désert central iranien (Semnan, Iran) : preuves d’occupations humaines successives pendant le Pléistocène supérieur

Noémie Sévêque
  • Function : Author
  • PersonId : 1106437
  • IdRef : 223770280

Abstract

The northern edge of the Iranian Central Desert has provided valuable evidence of terminal Pleistocene human settlements. Mirak constitutes one of the largest open-air lithic scatters in the region, consisting of eight natural mounds. Fieldwork was initiated in 2015 by the joint Iranian-French program at Mirak 8. Preliminary results have demonstrated at least three successive phases of human occupation during the MIS3: an upper layer with clear Upper Paleolithic affinities and a maximum age of 28 ky, a lower layer with clear Middle Paleolithic affinities that dates around 47 ky, and an intermediate layer with mixed characteristics that can be seen as an intermediate Paleolithic phase which dates between 28 ± 2 and 38 ± 2 ky. At the time when Upper Paleolithic cultures originated in the Zagros Mountains, cultures with clear Middle Paleolithic affinities persisted nearby along the northern edge of the Iranian Central Plateau.
Le Nord du Désert central iranien fournit des preuves de présence humaine à la fin du Pléistocène. Mirak constitue l’une des plus grandes localités paléolithiques de plein air de la région, avec huit monticules naturels. En 2015, le programme conjoint franco-iranien a initié la fouille et l’étude pluridisciplinaire des dépôts et du matériel archéologique de Mirak 8. Les premiers résultats de trois saisons de fouilles indiquent la présence d’au moins trois phases successives d’occupation humaine pendant le MIS3 : un niveau supérieur d’affinités Paléolithique supérieur, avec un âge maximum de 28 ka, un niveau inférieur d’affinités Paléolithique moyen, autour de 47 ka, et un niveau intermédiaire avec des caractéristiques mixtes, vu comme un Paléolithique intermédiaire, daté entre 28 ± 2 et 38 ± 2 ka. À l’époque où les cultures du Paléolithique supérieur se sont différenciées dans le Zagros, des cultures avec des affinités Paléolithique moyen évidentes ont persisté juste à l’Est du Zagros, sur le pourtour nord du Plateau central iranien.
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Dates and versions

mnhn-02283751 , version 1 (03-12-2020)
mnhn-02283751 , version 2 (13-04-2023)
mnhn-02283751 , version 3 (05-01-2024)

Identifiers

Cite

Hamed Vahdati Nasab, Gilles Berillon, Guillaume Jamet, Milad Hashemi, Mozhgan Jayez, et al.. The open-air Paleolithic site of Mirak, northern edge of the Iranian Central Desert (Semnan, Iran): Evidence of repeated human occupations during the late Pleistocene. Comptes Rendus. Palevol, 2019, 18 (4), pp.465-478. ⟨10.1016/j.crpv.2019.02.005⟩. ⟨mnhn-02283751v3⟩
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